암호화폐 채굴에 실제 화석연료가 많이 소모되나?

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암호화폐 분석가들에 따르면, 최근 기업형 암호화폐 채굴에 따른 과도한 전력소모 등으로 환경파괴 문제가 대두되면서 암호화폐 가격이 급락을 거듭하고 있다고 합니다.

또한 일론 머스크의 입도 가상화폐 폭락에 한 몫을 했다고 하는데, 실제로 일론 머스크의 말이 사실인지? 그리고 환경파괴가 심각한지? 여부에 대해 살펴 보도록 하겠습니다.

테슬라 CEO 일론 머스크는 지난 5.12 자신의 트위터에 올린 글에서

  • "가상화폐의 유망한 미래에 대해서는 의심의 여지가 없다"면서도 "하지만 환경을 그 대가로 치를 수는 없다"고 강조하면서 비트코인 결제를 중단했습니다.

  • 그리고 그는 화석연료 사용을 최소화하는 방안으로 "비트코인을 채굴하는 데 소비되는 에너지의 1% 미만을 소비하는 다른 가상화례를 찾고 있다"고 말하기도 했습니다.

이와 함께 중국과 이란에서는 전기소모가 많다는 이유로 암호화폐 채굴을 금지시키는 사태가 발생하기도 했습니다.

그렇다면 암호화폐 채굴에 전력소모량이 그렇게 엄청난 것인지 알아볼 필요가 있다 하겠습니다.


암호화폐 이미지.JPG

암호화폐 채굴은 컴퓨터 칩의 그래픽(GPU) 연산능력을 이용해 가상화폐의 '블록체인 네트워크'를 유지하고, 이에 따라 신규 가상화폐를 누적해 나가는 과정을 일컫는 말입니다.

현재 채굴을 전문적으로 하는 비트코인 투자자, 혹은 채굴 대행업체는 그래픽처리장치(GPU) 수천개를 배열해 만든 거대한 컴퓨터를 사용하는데, 이 컴퓨터가 돌아갈 때 막대한 전기를 소모하게 됩니다.

영국 케임브리지대 연구진이 집계하는 '케임브리지 비트코인 전력 소비 지표'에 따르면,

  • 지난 2017년 당시 전체 6.6테라와트시(TWh) 수준이었던 가상화폐 채굴 전력 소비량은 지난해 10월 기준 67TWh로 무려 10배 이상 폭등했으며,

  • 지난 2월22일 기준으로는 연간 129TWh를 초과, 다시 2배 가까이 늘어났습니다. 129TWh의 전력 소비량은 2020년 기준 인구 약 4500만명 수준인 아르헨티나의 연간 전력 소비량과 맞먹는 수준입니다.

  • 불과 4년 만에 비트코인의 전력 소비량이 '아르헨티나'라는 한 국가와 맞먹는 수준으로 폭증해 버린 것입니다.

또한, 가상화폐 채굴의 상당량이 중국, 이란 등 개발도상국에서 이뤄지고 있다는 사실도 문제가 됩니다.

  • 개발도상국은 전기 가격이 대체로 싼 편이지만, 대신 전력 생산을 석탄, 석유 등과 같은 화석연료 발전소에 의존하는 비율이 높습니다.

  • '비트코인 전력 소비 지표'에 따르면 현재 가상화폐 채굴의 65%는 중국에서 이뤄지고 있습니다.

  • 에너지 기후 분야 싱크탱크 '엠버'에 따르면 중국은 지난해 기준 전세계 석탄발전의 53%를 차지하고 있습니다.

이렇다 보니 가상화폐 채굴이 늘어날 수록 환경에 악영향을 끼치는 것은 사실입니다. 그러므로 암호화폐는 화력발전과 연관된 '더티코인(Dirty coin·더러운 코인)'이라는 오명이 따라다니는 것도 당연한 사실입니다.

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