区块链、Steem与公共利益(二)-- 开源与区块链 | Blockchain, Steem and Public Benefit (2) -- Open Source and Blockchain

in steem-engine •  2 years ago  (Edited)

今天的文章继续公共利益(public beneift)这个话题,本期的重点是开源(open source)与区块链(blockchain)的结合。

但开源是个巨大的话题,我们只能先指出其中重要的问题,在未来进一步深入探讨更多细节。



image source: Wikipedia -- Linux | CC BY-SA 3.0

区块链的开源实践

区块链与开源的关系是紧密联系又错综复杂的:

  1. 首先,回顾技术和网络社会发展史,加密货币技术的代表Bitcoin在2009年首先发布于开源运动的现代圣地 -- GitHub,并借助开源社区的力量,在创始人失去踪迹以后,由社区的力量推动为真正被投入使用的开源的加密货币(cryptocurrency),这是加密货币历史上的“创世”事件。这种自发的货币出世行为,实际上是一种潜在的精英主义,与历史上很多重要技术的突破同样,具有一定的偶然性,但也带有浓厚的理想主义情节。
  2. 其次,在Bitcoin身后的更新换代的区块链技术,同样围绕开源阵地打造,以技术理想主义为核心价值观,同时借助商业和媒体的力量形成了巨大的现实效应。ETH、STEEM、EOS都得益于这种(理想+开源+社区+货币+媒体)的模式,迅速扩张和发展起来。
  3. 然后,随着加密货币的流行,这种理念渗透到各类在线社区中,其中也包括开源社区本身。虽然在区块链之前就存在以经济方式奖励Pull Request的行为(如Code Mill),但区块链的出现让这一模式更有魅力和想象力(如Utopian);但这种模式的发展还在早期,且存在诸多挑战。

到ICO普及以后,频频“上市”的各类区块链技术或项目,无不以发明更先进的区块链底层技术或开源项目为宣传标语,GitHub上的开源进度也成为衡量各个区块链平台的重要指标之一。

以上是对区块链与开源关系的历史的一个不充分的回顾。

开源运动的困境

开源运动的兴起得益于一些代表人物的出现,例如Richard Stallman的GNU,Linux Torvald和Linux,Eric Raymond的一系列思想的传播等。开源运动的早期具有浓厚的精英主义和理想主义情况,与copyright为核心的商业软件行业有着尖锐的较量与冲突。

随着互联网的普及,与web有着天然的血缘关系(如开放性、社交性等)的开源精神迅速发展起来,Linux与Windows的较量中,至少在开发者这一侧,获得了标志性的胜利。以至于微软帝国也接纳了“Windows Love Linux”这样的曾经不可想象的“和平宣言”。

GitHub是开源世界走向充分的大众化的起点,精神上根植于社交网络和内容分享方式(web 2.0,Facebook + Youtube)的开源协作平台,通过游戏化、互动性等特征迅速获得了开发者们的喜爱并席卷整个互联网技术界。

但走向大众化的开源运动必然面临诸多困难,如开源贡献的可持续性、如动机与回报的问题、如代码质量、如信息泄露、如种族歧视等。GitHub从其表现形式上来说是颇为“去中心化”的,在各个领域都有所探索。从整体上来看,其头部项目的成功,遮盖了开原世界上的“小鱼”与“浮游生物”的生存困境。例如,有报告指出[1],面临经济压力的开发者时常无法保证对开源世界的贡献而可能导致一些项目的终止。

开源运动的可持续性、公众参与性、安全性等诸多问题,正在受到越来越多的关注。那些我们每天日益依赖的数字基础设施,真的是稳健和安全的吗?这只是一种假象罢了。(事实上,整个人类社会生存的基础,也同样并不牢固,这是另一个巨大的话题。)

开源的商业模式

开源的商业模式是一个受人关注的话题。虽然已经有很多走向商业的开源贡献者们取得了成功,但作为整体的开源模式仍然面临诸多挑战。

常见的开源商业模式有:

  1. Redhat为代表的开源服务模式,为Linux用户提供技术支持、商业发行版等服务;
  2. Wordpress、MySQL、MongoDB、Docker等freemium模式,提供开源和商业的许可证,满足免费用户和付费用户的需求;
  3. ETH、STEEM、EOS、IPFS/Filecoin等和加密货币紧密挂钩的生态系统,通过融资与二级市场交易,迅速赋予货币价值,并在此基础上有可能探索新的商业模式。

其余如广告、甚至捐赠等商业模式也同样存在。

区块链被认为是开源世界的商业模型的一种解决方案,通过奖励协议(protocol)的开发者,激励更多人进行底层技术的创新,以替代web原有的protocol开发者一文不名的情况(如WWW的发明者Tim Berners Lee主动发起了Web的商业利益)。

开源的商业模式具有巨大魅力,但也处在快速的变化之中。但除了这些头部项目,想要通过Utopian等模式,奖励更多的开园行为,使得这一商业模式进一步渗透,则难度同样巨大。这也是一个值得深入探索的领域。

区块链的开源未来

开源成功地降低了技术开发的成本,商业成功的完成了技术(包括产品、知识和文化)的推广。区块链作为一种发展中的技术、商业和文化,必然受到其诞生之地的开源精神的深度影响。从短期来看,我们将看到更多有意义的开源的区块链技术被开发和使用,并也将成为下一代的“开源技术”的重要组成部分。两者的开放性和社交性将进一步相互渗透,在技术和商业之间形成一种新的文化。

从短期来看,区块链势必离不开开源,从长期来看,主流的开源行为也有可能被区块链技术和文化所笼罩。区块链的“数据”和开源的“代码”将如何协同进化,将人类的数字文明演进到一种怎样的形态,这是一个值得深入观察与思考的话题。

这一篇的核心在于提出几个值得关注的问题。我们在之后也会继续分析。

最后

关于“开源”,有很多相关资料可供阅读,但我临时没有做细致的梳理。只分享之前看过的一份有深度的报告,以供读者学习和参考。

参考文献

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阿盐的文章就是那么有深度

谢谢村长。这个系列没有做整理,临时写,有点乱😛

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